Jet lag: i rimedi contro il “mal di fuso”

Affrontare lungo viaggio in aereo può essere particolarmente stressante per alcune persone, non solo per le ore passate a bordo ma anche per i postumi del volo, quella sindrome complessa che va comunemente sotto il nome di jet lag, o malattia da fuso orario. Vedremo assieme alcuni rimedi naturali per combatterlo, dopo qualche cenno introduttivo.

Cos’è il jet lag?

Il jet lag altro non è che un malessere dovuto al cambiamento di fuso orario: quando l’orologio biologico perde sincronia con il ciclo giorno/notte a causa dell’attraversamento di molti meridiani terrestri, il nostro corpo necessita di un periodo di rifasamento del ritmo circadiano per abituarsi alla nuova alternanza di luce e buio. Questa diacronia può anche causare alle donne alterazioni del ciclo mestruale.

Quanto tempo duri questo periodo di transizione può variare a secondo della persona, di quanti fusi orari si sono attraversati e della direzione del moto. Esistono degli studi che certificano infatti che muovendosi da est a ovest la durata del jet lag in giorni è pari a circa la metà del numero di fusi orari attraversati; a due terzi andando da ovest a est.

I sintomi e gli effetti del jet lag

I principali sintomi del lag da fuso orario sono

  • stanchezza;
  • scarso appetito;
  • nausea, cattiva digestione, diarrea o stitichezza;
  • mal di testa, vertigini;
  • disturbi del sonno;
  • alterazione dell’umore;

I sintomi del jet lag sono differenti tra adulti e bambini: nei primi in generale si manifestano stanchezza e disturbi del sonno, mentre nei secondi si registrano più sovente irritabilità e iperattività notturna.

I sintomi visti sono comuni anche alla semplice stanchezza da viaggio, che non è collegata allo squilibrio di ritmi circadiani ma semplicemente dal tempo trascorso in posizione pressoché fissa e dallo stress per il volo. La travel fatigue scompare dopo un paio di giorni al massimo, mentre il jet lag può durare anche fino a una settimana.

Consigli per prevenire il Jet lag

Per cercare di ridurre gli effetti del jet lag è possibile adottare alcuni accorgimenti già prima di iniziare il viaggio come quello di adattare il sonno e ora dei pasti, cercando in qualche giorno di spostare un po’ alla volta il naturale addormentamento e risveglio e l’ora dei pasti, in modo da avvicinarli a quelli che si avranno all’atterraggio.

Mentre si è in volo, invece, è consigliabile mangiare leggero, evitando sostanze eccitanti come caffè, tè o alcolici e bere molta acqua per favorire l’idratazione.  Dormire in aereo, per cominciare già ad adattarsi al nuovo fuso orario; fare due passi lungo il corridoio oppure fare dei semplici esercizi di stretching per braccia e gambe può risultare molto utile.

In generale rilassarsi è d’aiuto e quindi tecniche di yoga possono essere efficaci per il jet lag.

Una volta giunti a destinazione conviene riposare poco in modo da aver sonno la sera, evitare le bevande eccitanti e cercare la luce del sole in momenti precisi: nel tardo pomeriggio se si è andati a ovest o al mattino se si è andati ad est.

Rimedi per il jet lag

Quasi mai il jet lag richiede un trattamento con farmaci, se non nei casi di soggetti più sensibili, e spesso anche l’omeopatia può aiutare a riprendersi prima: piante sedative come la valeriana o la camomilla sono indicate per favorire il sonno.

L’uso di melatonina, infine, è apparentemente indicato per riadattare il ciclo sonno – veglia, essendo un ormone secreto dal corpo umano durante la notte e funge da regolatore dell’orologio biologico. L’assunzione di melatonina per il jet lag avrebbe quindi degli effetti positivi, ma prima di farne uso è bene consultare il proprio medico per posologia e durata.

E ora che sapete quali sono i rimedi naturali per il jet lag, potete finalmente prenotare in tutta tranquillità quel viaggio che avete tanto desiderato. Ovviamente approfittando di una delle numerose offerte voli di Air Italy.

Fonte immagine: flickr.com/photos/colleen-lane